研究部門長挨拶

佐藤洋部門長の写真
研究部門長 佐藤 洋さとう ひろし

人間情報研究部門では、人間の脳から感覚、身体、行動、社会参加に至るまでの人間機能を理解し、その個人差を把握した上で、製品・サービス・社会を人間中心視点で構成するための研究を推進します。人が身に付けるものや、使用するものがネットワークに繋がる時代―IoT時代―は、人間工学にも大きな変化をもたらします。いままで実験室でしか測れなかった人間機能の一部が、現場で計測されネットワークを通じてビッグデータとして蓄積される時代が来つつありますが、その一方で、身体内部や認知心理の深い情報が欠落しているため、現場で計測された人間機能ビッグデータが最終的な価値に繋がらないケースも多く見られます。人間情報研究部門では、少数でも品質の高いデータ(ディープデータ)を蓄積してモデル化し、それをビッグデータと連係することで、安全・快適、未病・回復、社会参加と社会認知という価値を生み出す製品・サービス開発の研究を行っています。戦略的にディープデータを蓄積し、関係性を科学的に解明してモデル化し、製品・サービスとして社会に提供する―そして、それが社会の中で経済的に持続して価値とデータを産み続けるプロセスを社会実装と位置付け、そこまでが研究のライフサイクルであると考えています。これらの研究活動を通じ、平均的な人間機能ではない人々(子ども、高齢者、障がい者など)が普通に暮らせる社会を生み出すための製品・サービスが、経済的に持続できる産業構造の構築を目指しています。

研究部門紹介

人間生活工学・脳科学

この図は、人間生活工学・脳科学の研究場面を表す4枚の図で構成されています。1枚目は、人口気象室での睡眠実験の様子を表す写真です。2枚目は、ニューロリハビリテーション研究における脳機能解明、評価技術、介入技術の3つが循環して繰替えされることを表す図です。3枚目は、高齢者・障害者の感覚特性データベースの画面です。4枚目は、磁場強度3テスラのMRI(磁気共鳴画像)複合計測装置の写真です。

持続可能な社会の中で健康かつ安全・安心で質の高い生活の実現を目指し、脳科学、心理学、生理学、生体医工学、人間工学、数理科学などの知識や知見を結集・融合することにより、人間や生活環境についての科学的理解を深め、それに基づいて、人間機能や生体特性と適合性の高い製品や生活環境を創出するための研究開発を行っています。

人間機能を計測し、その仕組みを知ることで、1) 人間が持つ認知機能などを評価・支援する技術、2) 心身適応力向上のための心身機能評価・支援技術、3) 生活自立支援のための身体機能回復技術、4) 高齢者・障害者にも対応した製品・環境の評価・設計支援のための技術を開発し、規格化(JIS/ISO)等を推進しています。そして、人間生活及び医療福祉機器関連産業等への技術橋渡しにも貢献します。

これまでに、内視鏡下鼻内手術トレーニング用モデル・システムを開発する(有)サージ・トレーナーや、3D触力覚技術を応用し世界初のデジタル体感技術を確立し展開する(株)ミライセンス等の産総研技術移転ベンチャーを創出してきました。また、セラピー用アザラシ型ロボットパロは世界の介護福祉施設への導入が進んでいます。

現在は、神経科学的な作用機序に基づくニューロリハビリテーション技術、脳と機械を結ぶブレイン・マシン・インターフェース(BMI)による意思伝達技術治療機器・医療情報ネットワークのIoT化実現に向けた基盤技術等の研究開発を推進しています。